Artikel

Kampsportsvärldens sju underverk

Få saker slår en stenhård kampsportsresa. Oavsett om du knyta ihop ditt MMA-game, uppleva navet för just din favoritstil eller se de bästa galorna live, så hittar du de sju bästa kampsportsstäderna här. Safe travels och träna hårt!

1. Living large in Las Vegas

Den mytomspunna, dekadenta casinostaden i Nevadas öken är också ett kampsportsnav. Här ser du förstås de största matcherna i boxning och MMA: om det står McGregor, Jones, Mayweather eller Lomachenko på kortet är platsen förmodligen T-Mobile Arena. Den 6 juli 2019 väntar exempelvis Jones vs Santos, Nunes vs Holm och Askren vs Masvidal. Lika överdådig är UFC Performance Institute – det är lite som att dö och komma till träningshimlen. Här finns toppkompetens inom träning och rehab, samt kryoterapi, isbad, lasersolarium, tryckkammare, futuristisk teknik för att analysera prestationer, sovpoddar, sprintbana, drömmigt gym, allt. Du kan också träna på Xtreme Couture och Syndicate MMA.

För övrigt: de flesta besökare super och sprätter pengar i stan, men Las Vegas omnejder är mäkta underskattade. I trakterna finns fantastisk vandring och utomhussport – långt läckrare än att fyllegramma bilder där du poserar packad intill strippor med bildtexten ”what happens in Vegas stays in Vegas”. Don’t be basic.

2. Handtag, famntag och klapp i Rio

När du vilar upp dig kör du strandliv på Ipanema och Copacabana: lira lite fotboll, testa din kampsportskonstnärlighet med capoeira, eller ägna dig åt världens bästa people watching. För du vet exakt vad du gör resten av tiden, det är nästan överflödigt att bokstavera, BRASILIANSK JÄKLA JIU-JITSU. Om du gillar klapp, kram och stryp ska du självklart resa till grapplingkonstens bultande hjärta någon gång i ditt liv. Brasilien har gett världen klanen Gracie, José Aldo, Anderson Silva, Amanda Nunes, Cris Cyborg, oändligheten och vidare. I Rio hittar du förmodligen världens högsta koncentration av svartbälten och kvalificerade BJJ-klubbar. Välj och vraka i Carlson Gracie Academy, Gracie Humaita, Brazilian Black Belt, Upper Academy, Brazilian Top Team, X-Gym, Gracie Barra HQ och Alliance Jiu-Jitsu. Eller varför inte lära dig de la Riva-guard från källan på Equipe 1 eller hemligheterna bakom perfekt halvguard på Gordo BJJ.

PS 1. Det är ett smart drag att slipa lite portugisiska innan du åker.

PS 2. Få evig respekt genom att gå en underground vale tudo-match.

3. Boxning och brottning i New York

Jo, här finns förstås MMA-klubbar värda namnet, exempelvis Law MMA där Weidman, Iaquinta och Sterling håller till. Men New York är också platsen du ska åka till om du vill vässa boxning eller brottning. Både New York State och grannstaten Pennsylvania skryter med några av världens vassaste brottare, och som du vet är brottning synonymt med världens hårdaste träning. Som Martin Lidberg en gång sa: en brottare ska kunna springa milen under 40, efter målgången marklyfta trippla kroppsvikten, och direkt därefter göra en bakåtvolt. Boxning av absoluta världsklass hittar du också, missa inte att träna på ikoniska Gleason’s Gym.

Mellan passen då? Mer ikonisk plats på jorden än New York får du leta efter. Bo i Brooklyn eller på Manhattan (flådiga boenden finns på Interhome) och tajma gärna besöket med någon av de kampsportsgalor som arrangeras regelbundet i stan.

4. Puckla folk i paradiset Phuket

Tyvärr är Thailands turistcentral hopplöst dekadent längs kuststräckan Patong till Karon. Du kommer däremot stormtrivas på den bildsköna öns kampsportsklubbar i absoluta världsklass, som slipar din MMA och vässar dina armbågar genom det bästa från thaiboxning. Tiger Muay Thai & MMA har befolkats av Valentina Shevchenko och Cody Garbrandt, medan Cris Cyborg skymtats på Phuket Top Team. Bägge klubbar har förstås absoluta thaiboxningseliten i tränarstaben, vi snackar legender från Rajadamnern och Lumpinee. När du inte tränar stenhårt kan du utforska Phukets bergstoppar och långsträckta stränder. I Thailand har du råd att leva som en kung mellan passen: bo fint, ät gott och återhämta dig genom regelbunden massage. Perfekt för ett camp!

5. Slipa MMA i Singapore

Här finns högkvarteret för MMA-organisationen som dominerar Asien, ONE Championship. Största namnen samlas på klubben Evolve MMA och dess trippla filialer, där du är välkommen att träna. Bland coacherna finns the one and only Demetrious Johnson, grapplinggiganten Garry Tonon, forna UFC-titelinnehavaren Eddie Alvarez, rutinerade räven Shinya Aoki, rekordunga titelinnehavande syskonen Angela och Christian Lee, BJJ-legenden Roger Gracie… Och naturligtvis, otaliga stenhårda thaiboxare. När du inte tränar kan du flanera i den futuristiska staden som skryter med självkörande tåg, du kan få ”Crazy Rich Asians”-upplevelsen i märkliga arkitektmästerverket Marina Bay Sands, eller lyssna på gratis superträdkonsert i Gardens by the Bay (gåshudsgaranti).

6. Can I kick it? Amsterdam!

Nederländarna fortsätter dominera internationell kickboxning och plockar Glorybälten som smågodis. Härifrån kommer legender som Dekkers, Aerts, Holzken, Hoost och Bonjasky. Den mest idylliska och ikoniska upplevelsen får du i Amsterdam på Mejiro Gym. Föreställ dig detta: du har tillbringat eftermiddagen med att glida på två cykelhjul över stans kullerstenar, du parkerar hojen framför Mejiro som ligger läckert beläget framför en lummig kanal, sen tillbringar du kvällen med att svettas och upptäcka hemligheterna bakom det nederländska kickboxningssystemet. Meeeen samtidigt… Amsterdam sållar sig till städerna som för krig mot lavinartade turistmassor (likt Barcelona och Venedig), dessutom är det dyrt där. Underskattade lillebrorsan Utrecht hittar du en kort tågresa söder om huvudstaden. Tänk dig ett Amsterdam med dess gängliga stenhus och kanaler, fast en liten hipp universitetsstad utan turistmassor. Här är Colosseum Gym din kickboxningsdestination.

Förresten, visste du att en av holländarnas framgångsfaktorer i sporten är rent genetisk? Männen i Nederländerna är längst i världen med ett snitt på 183 centimeter. That reach advantage.

7. Tillbaka till rötterna i Tokyo

Håll legenden levande och besök Japan i jakt på din egna Mr. Miyagi – packa din gi och utforska rötterna till kyokushin karate, jujutsu och judo. Japan var dessutom först och störst med blanda stilar: långt innan UFC var ett faktum slogs pionjärer i Pride, Pancrase och Shooto. Japan är relevant även på dagens MMA-scen – hur fantastisk är inte Shinya Aokis karriär? Den sträcker sig från 2003 till idag, innefattar 43-9-1 och några av världens vackraste submissionvinster, såsom flygande triangel, twister, gogoplator (plural!), flera brutna armar och godnattade motståndare. Class act! Nåväl, ursäkta sidospåret. Frågan är, hur får du till träningen i Japan? Häftigast kampsportsupplevelse och vackraste svepen får du genom att söka dig till landets judohjärta. Få genuina ställen har förutsättningarna att ta emot utlänningar. Bäst chans har du faktiskt på Kodokan – vi snackar nu världens äldsta judoklubb som grundades av Jigoro Kano himself! Lämna ditt dryga västerländska berättigande hemma, ta med din djupaste ödmjukhet och lär dig fraser på japanska. Om du lyckas få en plats på judoträningarna på mytomspunna Tokai University har du en rejäl fjäder i hatten.

Fighterpodden avsnitt 57: Efter UFC Fight Night 160 & inför Excellence FC 2

Kommentarer