Nyhet

Allt inför UFC 246

Vi börjar det nya UFC-decenniet på samma sätt som det förra slutade: med en supergala i Las Vegas och denna gång återser vi Conor McGregor i ett möte med Donald Cerrone. Här kommer kortet, tiderna och snacket inför helgens UFC 245.

Den 18 januari utspelar sig äntligen UFC 246 på T-Mobile Arena och kortet är förstås utmärkt. Huvudrollsinnehavarna består av welterviktarna Conor McGregor (21-4) som till slut krupit fram ur askan efter neck crank-förlusten mot Khabib Nurmagomedov i oktober 2018. Han möter organisationens trogna slithäst Donald ”Cowboy” Cerrone (36-13) som äntligen får den stora payday han förtjänar. Både fans och bettingbolag (som BettingSpesialisten) gnider händerna i förtjusning över mötet.

McGregor tycks mognat

Den numera 31-åriga irländaren Conor är fortfarande den bredast kända ambassadören för MMA, på gott och ont. Ingen glömmer hur storhetsvansinnet drev honom till en hajpad boxningsmatch i augusti 2017 mot nestorn Floyd Mayweather, som läxade upp ungtuppen i tio ronder. Matchresultatet åsido, bägge boxare kunde lägga till oförskämt höga löner till sina befintliga rikedomar, vilket är en vinst i sig.

Den pricksäkra men skandalomsusade Conor har fortsatt att trashtalka som ingen annan, är vulgärt rik och hänsynslös och befinner sig i flera pågående rättsprocesser. Han har attackerat sina kollegor (den ökända busskandalen) och anklagelser om misshandel och våldtäkt omger ”Notorious”. Men kanske anas en glimt av nyfunnen mognad – Conor har nyligen rannsakat sin relation till alkoholen:

– Jag drack hela förbannade fight week senast [mot Khabib, reds anm]. Det var inte vanligt, inte i den utsträckningen. Jag vet inte varför jag gjorde det. Det kändes som jag hade gift i ådrorna. Jag kommer inte återvända till den livsstilen och jag är på en bra plats i livet. Jag har gjort misstag och jag är man nog att erkänna det, och rätta mina fel, berättade Conor under en intervju.

Två förluster för Cowboy

Den 36-åriga amerikanen, före detta kickboxaren och rodeoryttaren Donald Cerrone är flitigast i organisationen. Buren har varit hans hem sedan 2006, i UFC har han flest vinster, avslut och prestationsbonusar i organisationens historia. Inte illa. Han är decimetern längre än Conor (men har snarlik räckvidd) och gick fyra matcher under fjolåret, vilket borde göra honom fri från ringrost. Samtidigt finns det mycket som talar för ”Cowboys” nackdel. Han kommer från två raka TKO-förluster, dock mot de respektabla namnen Justin Gaethje och Tony Ferguson (och han lär inte snyta näsan i buren fler gånger). Under hans långa karriär tycks Cerrone fått hjärnspöken kring hajpade matcher, möten med boxare är hans akilleshäl och han är en ”slow starter”. Amerikanens vinstchanser ökar i takt med att matchtiden fortskrider och nedtagningar ingår förmodligen i hans gameplan, på hans record finns 17 submissionvinster.

Kanske är denna högprofilerade match kronan på Cowboys gnetiga kampsportskarriär. Redan 2018 publicerade han en video på Instagram som kan tolkas som en hint om pension. Mötet med McGregor (och mäktiga lönen som tillkommer) kan vara ett bra tillfälle att lämna handskarna i buren med värdighet. Samtidigt är det svårt att föreställa sig Cowboy och UFC utan varandra.

Fler fina matcher

Oroa dig inte, du lär knappast ha tråkigt fram till galans grand finale. Resten av huvudkortet är prima:

• Holly Holm vs Raquel Pennington (bantamvikt)

Mötet var bokad för UFC 243 i Melbourne, men Holly ställde in matchen till följd av skada. Deras senaste möte 2015 blev delat domslut till Holms fördel. Sedan dess har Raquels matchfacit varit 5-2 och Holms dito 4-5. Matchvinnaren kan vara nästa titelutmanare (eller så får de göra upp om saken med Aspen Ladd).

• Aleksei Oleinik vs Maurice Greene (tungvikt)

Den rutinerade ryska avslutsmaskinen Oleinik har skrapat ihop 53 avslut (!) i karriären. Hans specialitet som är halvt obskyr i no gi-sammanhang, ezekielstrypningen, får han om och om igen fascinerande nog. Maurice Greene kommer från en tidig TKO-förlust mot Sergei Pavlovich och lär vara hungrig efter att fortsätta bättra hans nuvarande UFC-record på 3-1.

• Claudia Gadelha vs Alexa Grasso (stråvikt)

Denna Brasilien versus Mexico och någotsånär grappler versus striker-matchning består av två stråviktare vars matchresultat fluktuerat de senaste åren. Båda är hungriga att visa framfötterna i en division som snabbt blivit ruskigt spännande genom dess fem stenhårda toppnamn: Zhang, Andrade, Namajunas, Suarez och Joanna.

• Anthony Pettis vs Diego Ferreira (lättvikt)

Pettis retirerar från det skakiga försöket att tränga in i weltervikt, och återvänder till divisionen där han om och om igen bjuder på ”showtime” i form av bländande avslut. Den duktiga grapplern Ferreira kommer raka vägen från en vinstsvit i fem delar och möter här sitt första stornamn som innebär chansen att ta plats på topp 15.

Underkortets utmanare

Fastän mötet mellan Chas Skelly och Grant Dawson ställdes in ser underkortet också fint ut:

• Roxanne Modafferi vs Maycee Barber (flugvikt)

• Andre Fili vs Sodiq Yusuff (fjädervikt)

• Tim Elliot vs Askar Askarov (flugvikt)

• Drew Dober vs Nasrat Haqparast (lättvikt)

Det tidiga underkortet bjuder på tre matcher:

• Aleksa Camur vs Justin Ledet (lätt tungvikt)

• Brian Kelleher vs Ode Osbourne (bantamvikt)

• Sabina Mazo vs JJ Aldrich (flugvikt)

Du som vill se galan i realtid får bunkra med en stor kopp kaffe för att matcha tidszonen i Nevada. De första matcherna startar 00:30 under natten mot söndag och huvudkortet beräknas börja kring 04 på söndagsmorgonen. Viaplay innehar rättigheterna till UFC i Sverige.

Inlägget sponsras av Casinoer.

Fighterpodden avsnitt 69: Karantänspodden

Kommentarer