ArtikelNyhet

Johansson & Gustafsson: Svenska fighters i världsklass

Det är 60 år sedan Ingemar Johansson knockade Eddie Machen och blev internationell världsmästare i tungvikt. Sedan dess har Sverige gjort relativt lite väsen av sig på boxningsscenen, men på senare år har MMA börjat gå om boxning i popularitet. Och när det kommer till MMA ligger Sverige riktigt bra till och starkast på den scenen lyser naturligtvis Alexander Gustafsson.

Det var den 14 september 1958 som Sverige för första gången visade att vi har fighters i världsklass. Framför 50 000 fans utklassade Ingemar “Ingo” Johansson (född 22 september 1932 i Göteborg, död 30 januari 2009 i Onsala) Eddie Machen på Ullevi-stadion i Göteborg och blev världsmästare i tungvikt.

Det tog bara Johansson två minuter och sexton sekunder att bli internationell tungviktsmästare. Drygt ett år senare försvarade han titeln mot Floyd Patterson, varpå han återvände till sin hemstad Göteborg där han mottogs av 20 000 jublande fans.

Ingemar Johansson gillade kändislivet och blev ofta sedd på olika nattklubbar i New York. Han hade alltid sällskap av vackra kvinnor, och i allmänhetens ögon verkade det inte som om världsmästaren tränade särskilt hårt inför returmatchen mot Floyd Patterson. Patterson fick sin revansch den 20 juni 1960. Han knockade Johansson med en vänsterkrok i femte ronden, och blev den första fightern någonsin att återta tungviktstiteln.

Ingemars sista match i USA

Den tredje och sista matchen mellan Floyd Patterson och Ingemar Johansson ägde rum ett år senare. Och det blev genast tydligt att Johansson var otränad. Trots det var det en jämn match, men i den sjätte ronden var Ingemar så slutkörd att domaren klev in och stoppade fighten.

Efter att han förlorat tungviktstiteln i USA återvände Ingemar till Europa där han hade vunnit tungviktstiteln flera år tidigare. Han lyckades återta titeln när han knockade den dåvarande tungviktsmästaren i den åttonde ronden.

Men ett år senare blev Ingemar nästan knockad av Brian London i den tolfte ronden. Och trots att Ingemar vann matchen bestämde han sig för att avsluta sin boxningskarriär.

Johansson utsågs 1959 till “Athlete of the Year” i USA av Associated Press och till “Sportsman of the Year” av tidskriften Sports Illustrated. När Ingemar Johansson 1963 drog sig tillbaka från boxningen hade han i proffsringen vunnit 26 av 28 matcher, varav 17 på knockout. Han höll EM-titeln under två perioder – 1956-59 och 1962-63.

”Ingo – the Champ”, Peter Lindes staty på Ingemar Johansson Plats utanför Ullevi, invigd 2011.

Sveriges största MMA-stjärna

Efter det att Ingemar lagt handskarna på hyllan har vi inte sett några svenska boxare som haft lika stor internationell framgång. Däremot har vi många framstående namn inom MMA, och ska vi prata om svenska MMA-stjärnor måste vi naturligtvis nämna Alexander ”The Mauler” Gustafsson.

Gustafssons match mot Daniel Cormier, som numera är mästare i två viktklasser, var väldigt jämn. Och Alex visade verkligen att hans boxning är av toppkaliber när han knockade Glover Teixeira med en uppercut som omedelbart blev en klassiker på highlight-reels.

Alexander Gustafsson är rankad etta i sin division, och hittills har ingen varit så nära att besegra den före detta lätt-tungviktsmästaren Jon “Bones” Jones. Somliga menar till och med att Alexander vann den matchen, och sedan matchen mot Jones har ”The Mauler” bara fajtats mot de allra största namnen i sin division. Deras nervkittlande titelmatch 2013, som Jones vann på knappt domslut, röstades av fansen fram till den bästa matchen i UFC:s historia.

Ett returmöte var planerat redan september 2014, ett år efter det första mötet, men då tvingades Gustafsson dra sig ur på grund av en skada. Men enligt ett sms från UFC-presidenten Dana White till ESPN hoppas man nu att de båda stjärnorna ska mötas igen på årets sista gala, UFC 232 i Las Vegas den 29 december. Och igår avslöjade Gustafsson att han faktiskt skrivit på ett kontrakt – samtidigt som han uppmanar ”fegisen” Jones att göra detsamma.

Alex är utan tvekan Sveriges största MMA-stjärna, och hans framgång i UFC har lett till ett kändisskap som skapat nya inkomstkällor för The Mauler.

Ett hett namn i spelindustrin

Gustafsson har blivit ett särskilt hett namn i spelindustrin. The Mauler har tidigare medverkat i reklamfilmer och marknadsföringsvideor för bettingsajterna OHM och Unibet, och nyligen blev han ambassadör för nätcasinot Mobilbet. Att Gustafsson samarbetar med väl etablerade spelbolag kan man förstå eftersom betting, sport och spel ofta går hand i hand och både The Mauler och hans samarbetspartners är ledande varumärken inom sina respektive områden.

Tar man en titt på spelbolagens partnersajter går det snabbt att konstatera att Gustafson valt sina bolag väl eftersom samtliga ligger högt upp i listan enligt spelare såväl som recensenter. Casinochansen har dom största listorna på aktuella nätcasinon just nu och där finns alla varumärken listade som Alexander Gustafsson har samarbetat med vilket visar på att dessa partnerskap är framgångsrika koncept som gynnar båda parter. Just nu är det många nätcasinon som samarbetar med idrottsstjärnor, och det blev väldigt tydligt när Zlatan Ibrahimovic gick in som delägare i en bettingsajt tidigare i år. Andra bettingsajter har samarbetat med irländaren Conor McGregor som utan tvekan är den största MMA-stjärnan någonsin.

Att framgångsrika onlineföretag söker framstående profiler inom både fotboll och MMA tyder på att MMA är större någonsin tidigare. Och med tanke på att Sveriges största MMA-stjärna är rankad som etta i världens största MMA-organisation så kanske Sverige snart ligger på topp i fighting-världen igen.

Fighterpodden avsnitt 43: Vi pratar med Anna Astvik, Jeanpier Basauri och Babak Ashti inför Superior Challenge 18

Kommentarer