Artikel

25-årsjubileum: Därför är Vegas huvudstad för UFC

What happens in Vegas stays in Vegas, sägs det. Lyckligtvis är det inte sant. Den dekadenta staden i väst är långt mer än huvudstaden för urspårade svensexor, det är också hjärtat för UFC.

Låt oss spola tillbaka till den 12 november 1993, platsen är Denver i bergiga delstaten Colorado. Här hålls UFC 1, en turnering som kammades hem av BJJ-räven Royce Gracie. 25 år senare är MMA fortfarande en ung sport som växt i rekordtakt. En av de förklarande faktorerna stavas betting – häng med så får du veta hur syntesen funkar.

White + Fertitta = sant
Throwback till 2001. När Dana White var manager för Tito Ortiz och Chuck Lidell snappade han upp ryktet att UFC var till salu. Han slog en pling till vännen Lorenzo Fertitta, högt uppsatt i Station Casinos med jobb i Nevada State Athletic Comission på sitt CV. Tillsammans med brorsan Frank Fertitta (vd för Station Casions) köpte trion UFC. Därmed var Las Vegas och casinon en ingrediens redan innan UFC blev en kommersiell megasuccé. Genom att tillbringa barndomen bland casinon och boxningens bettingarv har resultatet blivit en lukrativ favorit hos alla som är redo att slå vad om vinnare.

Las Vegas dignar av glimrande kasinon, otaliga hotell, ståtliga arenor, tung boxningshistoria och betting. Vissa lockas av nätcasinon på hemmaplan, andra sticker till Vegas för att höra enarmade banditer rassla och hårda krokar landa rätt. Las Vegas har mäktig tradition när det gäller boxning och MMA. För den som är sugen att känna fightinghistoriens vingslag: MGM Grand Garden Arena har huserat nya och gamla boxningslegender som Mike Tyson, Evander Holifield och Manny Pacquiao, samt MMA-stjärnor som Randy Couture, B.J Penn, Jon Jones och otaliga andra. Det är ju trots allt inte fy skam att höra 17.000 människor vråla på väg in in ringen eller buren.

Ikoniska money fights
En kort promenad därifrån finns T-Mobile Arena som du förmodligen upplevde den 26 augusti 2017, under Mayweather vs. McGregor. Mayweather lät motståndarfansen tro att Conor hade en vinnarchans mot en världsklassboxare, men avslutade honom i tionde ronden (å andra sidan var båda vinnare med tanke på båda fick lön i form av niosiffriga dollarbelopp). På samma plats hade Conor tidigare fått upprättelse genom att vinna det andra mötet med stryktåliga Nate Diaz. Här såg du också Ronda Rousey i buren för troligtvis sista gången, efter att ha krossats av Amanda Nunes efter blott 48 sekunder.

Traska vidare till Mandalay Bay för att gå i fotspåren av 31 UFC-galor. Senast i ordningen var i maj 2016 där huvudmatchen blev kort: efter knappt tre minuter avslutades Thomas Almedia av Cody Garbrant med en högerkrok på hakan. Platser som Park Theatre och Pearl Theatre förtjänar också att nämnas. Sammanlagt gör detta Las Vegas till ett fightingmekka för både UFC och boxning. Här hålls de riktigt, riktigt stora spektakulära matcherna vilket gör att hängivna fans från hela världen vallfärdar hit.

Bucket list för kampsportsfantaster
Hur blev det såhär? En viktig faktor är att staden redan miljontals turister årligen, så flyglinjerna och turiststråken är väl upptrampade för andra att följa. Tröskeln är betydligt högre att boka en flygbiljett med gänget till, tja, låt säga Denver. Chansen är stor att dessutom få syn på någon av sportens stora stjärnor genom att planera in restaurangbesök nära UFC Performance Institute. Det är tveklöst världens bästa plats att träna inför att kamma hem titel och evig ära (kryoterapikammare, höghöjdskammare, MMA-bur med 3D-analys, ALLT). En annan förklaring är att stans casinon har tillräckligt mycket yta och pengar för att husera de största evenemangen. Att Dana White har huvudkontoret i Las Vegas och bor där sedan herrans många år är såklart viktigt. Hans närvaro bidrar till Las Vegas obevekliga status som huvudstad, och det är ju trots allt enklast att arrangera kalas i en festlokal nära hemmet.

Resultatet är en MMA-metropol mitt i Nevadas öken. Ingredienserna i form av UFC:s högkvarter, kampsportskompetens, enorma arenor, bettingkultur och resredo fans alla skapar en symbios som får sporten och UFC att växa ytterligare. Du som älskar MMA ska sätta Las Vegas på din bucket list.

Världsmästaren i thaiboxning, Josefine Lindgren Knutsson, minns VM och delar med sig av sina framtidsplaner.

Kommentarer